Sí, los audífonos de venta libre (OTC) están aquí. Pero, ¿son la solución adecuada para usted?

Por Tami Shea, Au.D.

Las nuevas regulaciones vigentes en los EE. UU. a partir del 17 de octubre de 2022 permiten la venta sin receta de ciertos tipos de audífonos directamente a adultos mayores de 18 años, sin necesidad de consultar con un audioprotesista.

Como miembro de nuestro equipo de Doctores en Audiología en The ENT Center, estoy entusiasmado con las nuevas posibilidades que esto abrirá para aquellos que luchan con problemas de audición. La negación de la pérdida auditiva, el desconocimiento de las dificultades auditivas, las percepciones erróneas de que obtener ayuda auditiva es un proceso complejo y el costo son barreras que interfieren con los pacientes que buscan la atención que necesitan.

Actualmente, la mayoría de las personas esperan de 7 a 10 años después de experimentar los síntomas iniciales de pérdida auditiva antes de buscar ayuda auditiva. Al lanzar esta nueva clase de dispositivos auditivos OTC, se espera que sean un buen primer paso para alentar a las personas a obtener ayuda auditiva antes.

Sin embargo, comprender algunos datos clave sobre los audífonos de venta libre aumentará la probabilidad de obtener un buen resultado que mejore la calidad de vida.

1. No todo el mundo es candidato para audífonos de venta libre.

La eficacia de los dispositivos auditivos de venta libre depende de varios factores, incluido el tipo y la gravedad de los problemas auditivos que experimenta el paciente. La FDA establece que las personas con pérdida auditiva percibida de leve a moderada son candidatas para audífonos de venta libre, pero ¿qué significa eso? La siguiente tabla proporciona algunas pautas básicas, pero una evaluación realizada por un audiólogo proporcionará una evaluación más detallada y personalizada.

 

¿Quién es un candidato?

Usted ES candidato para dispositivos auditivos de venta libre si tiene 18 años o más y... NO es candidato para dispositivos auditivos de venta libre si...
  • Tiene dificultad para seguir el habla en un entorno ruidoso, en grupos o por teléfono
  • Tiende a encontrarse subiendo el volumen de su televisor/radio
  • Se siente cansado de tratar de escuchar
  • Lucha por seguir conversaciones incluso en entornos silenciosos
  • Sentirse aislado o desconectado
  • Confíe principalmente en la lectura de labios para comprender el habla.

2. La investigación apunta a mejores resultados al elegir audífonos recetados.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Indiana analizó los resultados de dos grupos de pacientes: un grupo que recibió audífonos recetados y otro que recibió dispositivos de venta libre. Si bien ambos grupos se beneficiaron, el grupo que usó los audífonos recetados reportó experiencias más satisfactorias.

Muchos audífonos de venta libre serán "autoajustables", lo que significa que puede configurarlos a través de un programa o una aplicación de teléfono inteligente, o tendrán configuraciones predeterminadas entre las que puede elegir. Los audífonos recetados son programados por un audiólogo o audioprotesista para adaptarse a sus necesidades auditivas específicas. En el estudio al que se hace referencia anteriormente, cuando el audiólogo participó en la atención de seguimiento de los dispositivos OTC o audífonos, la satisfacción del paciente aumentó significativamente. Más pacientes en el estudio optaron por comprar sus audífonos después de decir inicialmente que no lo harían.

 

LEER MÁS en el sitio web de AARP sobre los hallazgos de la Universidad de Indiana sobre los beneficios de los dispositivos recetados frente a los de venta libre.

3. Consultar con un audiólogo sigue siendo una sabia elección.

Como lo señaló la Academia Estadounidense de Audiología, la pérdida auditiva no tratada aumenta el riesgo de “depresión, caídas y un inicio más temprano del deterioro de los procesos de pensamiento”. Con la capacidad de los dispositivos de venta libre para ampliar el acceso al tratamiento, menos personas deberán enfrentar esos riesgos.

Es fácil sobreestimar o subestimar el nivel de dificultad auditiva de una persona, por lo que alentamos a las personas a que un audiólogo realice una prueba de audición completa para determinar sus necesidades específicas. En The ENT Center, planeamos incorporar dispositivos auditivos de venta libre en nuestras discusiones sobre dispositivos auditivos. Como mostró el estudio mencionado anteriormente, cuando un audioprotesista participa en la atención de seguimiento, la satisfacción del paciente mejora significativamente. Nuestro objetivo en The ENT Center es ser un recurso de conocimiento y atención personalizada, y un centro de audífonos y servicios relacionados a lo largo de cada paso de su proceso auditivo.

Dé el siguiente paso hacia una mejor audición, una mejor salud y una mejor calidad de vida,
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para una evaluación completa por un audiólogo.
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